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Cómo diferenciar una tristeza pasajera de una depresión

Todos en algún momento nos hemos sentido tristes. La tristeza es parte de la vida, no la podemos evitar. Es la respuesta natural ante las situaciones dolorosas que podemos estar viviendo en un momento dado.

Sin embargo a pesar de que muchas veces queremos “huir” de ella y de otras emociones que consideramos negativas, es importante saber que cada una de ellas tiene una función definida. Cuando la emoción aparece es para hacernos entender que algo está pasando en nuestro interior, a lo cual le debemos poner atención.

En el caso de la tristeza muchas veces es una invitación a que pensemos/analicemos las cosas. Puede que esa tristeza que estás sintiendo te esté diciendo que estás cansado, que necesitas ayuda, o tal vez es una invitación a que aprendas a ver las cosas de una forma diferente, sin tanto drama. Porque la mayoría de las veces no se trata de lo que sucede allí afuera sino de la forma en como interpretamos eso que sucede. Resulta entonces mucho más sano darle la bienvenida y escuchar su mensaje, no huirle, ni tampoco temerle.

Por otro lado, con frecuencia pensamos que la tristeza es una emoción negativa que tenemos que evitar a toda costa y solemos malinterpretarla como un signo de debilidad, especialmente los hombres cometen este error. También existe la falsa creencia de que sentirnos tristes necesariamente implica que estamos deprimidos, por lo que muchas veces usamos con cierta ligereza la frase “estoy depre” para denotar que tenemos un bajón de ánimo. No obstante conviene aclarar que tener un sentimiento de decaimiento no es estar deprimido.

Estas son algunas de las principales diferencias entre tristeza y depresión:

  1. Cuando la tristeza llega, casi siempre la persona está consciente de cuál fue el motivo externo que la originó. En cambio la depresión no siempre tiene una causa claramente identificable.
  1. La tristeza es una emoción pasajera, esta es su principal característica. Sin embargo si la persona se vuelve incapaz de afrontar su día a día, si reprime la emoción en vez de expresarla o le da fuerza a través de los pensamientos, entonces la persona pudiese desarrollar una depresión.
  1. La persona aunque se sienta triste y un poco abatida, puede seguir funcionando adecuadamente. La tristeza puede afectar algunas funciones corporales y psicológicas, pero no las acaba, a diferencia de la depresión que no solo disminuye nuestra capacidad física y psicológica, sino que viene acompañada con otros síntomas como: trastornos del sueño, irritabilidad, cambios en el apetito, fatiga, problemas de concentración, entre otros.
  1. Normalmente la tristeza termina cuando la persona soluciona su situación o el conflicto que la originó desaparece, en cambio la depresión requiere otro tipo de intervenciones más complejas como ayuda psicológica, cambios en el estilo de vida y en la forma de pensar y en casos extremos medicación.
  1. La persona depresiva busca aislamiento y soledad afectiva, en cambio la persona triste permanece afectivamente conectada, no teme socializar.
  1. Cuando la persona está deprimida, ese bajón de ánimo afecta todas las áreas de su vida (sexual, social, laboral). No así en el caso de la tristeza, que aunque el rendimiento disminuye un poco, la persona es capaz de desempeñarse de una manera relativamente aceptable.

Es muy importante reconocer la diferencia entre ambas emociones para que el abordaje de cada una sea el adecuado, teniendo en cuenta que la tristeza es una emoción pasajera que no debería durar más de dos o tres semanas y que si adicionalmente la persona presenta algunos de los síntomas que mencioné anteriormente entonces hay que buscar la ayuda apropiada, inmediatamente. Al no hacerlo la persona comienza a buscar soluciones inadecuadas y con frecuencia se cae en el error de confundir la depresión con irritabilidad, ansiedad, aburrimiento, desmotivación, flojera o quizás cansancio, lo que prolonga el sufrimiento de la persona sin ninguna necesidad pues la depresión es una condición médica que con el manejo adecuado se puede superar.

Glenda Travieso

Acerca de Glenda Travieso

Escritora, Coach Neurolingüístico y Motivadora experta en bienestar emocional.

2 Comments

  1. Tengo 7 meses de una ruptura de mi relación de 9 años.. Un final inesperado q me tiene muy afligida .. El rehizo su vida inmediatamente obvio ya eso venia existiendo pero yo nunca lo imagine.. Todo fue de sorpresa y el al final muy hostil con un odio hacia mi sin mucho sentido.. Nunca hablamos todo fue descubrir confrontar y de ahí mas nunca hablamos mas q para puntualizar el divorcio solicitado por el con una prisa q no me dio chance ni de pensar habla de mi con desden y de verdad q no entiendo nada solo se q tengo 7 meses sin mi compañero sin mi amigo sin mi pareja eso eramos.. No se q paso no se q hice mal no se por q me cambio la vida y no se q hacer para no sentirme tan mal y aunque yo sigo adelante y no he descuidado ni mis labores ni mis responsabilidades siento q estoy quebrada por dentro y solo quiero sentirme mejor
    Soy una buena mujer un buen ser humano con mis defectos q pero siempre abierta a mejorar las fallas pero también tengo virtudes q me hacen la mujer q soy… Puedo entender q el amor se acaba.. Pero no hacia falta la forma en q paso todo. Me siento mínima .. Me dijo tres frases al final q me marcaron.
    El tiene o bueno según su medico una disfunción q no le dejaba tener relaciones a menos q se hiciera un tratamiento el cual hizo a medias pero me supo decir no es que no funciono.. Es q tu no me provocas… No te quiero ni me gustas desde hace tiempo… Eso me dejo marcada lo reconozco por que a pesar de su disfunción teníamos una relación bonita y derrepente ahora el me odia y es mi enemigo .. El feliz con su Nueva vida y yo no se q tengo q hacer con la mía q me quedo como quebrada.

    1. La sugerencia es en primer término vivir el duelo correspondiente, es decir, sentir la rabia, la ira, la tristeza. Solo sentirla sin engancharte, luego que estés más tranquila. Empieza a introducir cambios en tu vida, actividades nuevas, que te permitan distraerte, conocer nuevas personas, hacer nuevas amistades. Haz ejercicio si no te gusta ir al gym o hacer algún deporte, proponte a caminar, cuida tu apariencia personal. No te encierres en tu casa. Y lo más importante no entres en ese espiral de preguntas y respuestas en las cuales te culpas a ti misma. Gravísimo error ya que eso no te llevará a ninguna parte. Lo importante es aprender de lo sucedido, corregir ciertas conductas y seguir adelante con las alarmas activadas y encendidas. Si tienes la posibilidad de acudir a un Psicoterapeuta excelente. Te acompañará en el proceso, permitiéndote descubrir aspectos de ti que te apoyarán en la práctica de mejores hábitos de vida. Un abrazo y todo lo mejor.

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